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Une poignée de mains mémorable

François Thiria

 

Depuis combien de temps
n'ai-je point serré la main d'un ami, d'un proche ?
Ce geste si simple et si chaleureux.
Une de mes poignée de main les plus mémorables
fut échangée en Inde

 

 

22 avril 2020

C'était près d'Ahmedabad, dans l'état du Gujarat, état connu surtout par la discrimination (parfois très violente) vis-à-vis des musulmans de la part des hindouistes. Dans ce bourg,  Sarkej, il y avait un ensemble de bâtiments dédiés au culte musulman : mosquée, mausolée... que nous comptions visiter. L'islam est présent en Inde depuis plus de 1000 ans par voies pacifique (marchand) ou par invasions. Les musulmans sont à peu près 12 % de la population, soit près de 180 millions d'habitants.

Le guide me propose d'honorer le soufi dont le mausolée se trouvait là (j'en ai déduit que le guide était musulman, ce qui n'était pas évident auparavant). Je m'empressais de le faire car rendre hommage à un saint c'est rendre hommage à toute une religion et à ses croyants. Mon guide m'acheta des pétales de fleur et me recouvrit d'un petit bonnet musulman qui ne servait pas pour la première fois étant donné sa propreté.

J'ai tourné autour du mausolée en faisant des stations sur les trois cotés accessibles en déversant les pétales sur la tombe. A la fin de circumambulation je vis se lever à l'autre bout de la cour un vieillard qui se dirigea vers moi. Arrivé près de moi il me regarda intensément et me tendit la main que je serrai chaleureusement. Il ne parlait pas anglais, je ne parlais pas gujarati. Mais nous n'avons pas eu besoin du guide pour nous comprendre. J'interprétais ce geste comme une série de reconnaissances.

- Reconnaissance : il me remerciait d'avoir fait cet hommage, moi un étranger, certainement non musulman.
- Reconnaissance : il reconnaissait sans doute en moi un autre croyant (chrétien sans doute) qui lui-même reconnaissait dans l'islam une religion digne d'être honorée.
- Reconnaissance : dans cet échange sans parole, la reconnaissance d'une certaine fraternité dans la foi en un Dieu unique (du moins c'est comme cela que je l'ai vécu)

Ah ! vivement, mes amis, que nous échangions une poignée de main...

Heureux confinement !


 

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