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Des visiteurs sortent du bâtiment de la Cour suprême,
sur la colline du Capitole de Washington

21 février 2022. AP Photo/Patrick Semansky, File)



États-Unis
Les condamnés à mort et leurs aumôniers



 

Claudine Castelnau

 

28 mars 2022

 

La Cour suprême de Washington a jugé que les Etats doivent tenir compte des demandes des condamnés à mort qui souhaitent que leurs pasteurs prient à haute voix et même les touchent lors de leurs exécutions, écrit l’agence

Associated Press.

Le tribunal avait à statuer sur le cas d'un détenu du Texas, qui contestait les règles de l'État qui auraient forcé son pasteur à rester silencieux et à l'écart alors qu'il était exécuté.

Le président du tribunal a jugé, rejoint par des juges conservateurs et libéraux, qu'il était possible de s'adapter aux croyances religieuses sincères de Ramirez sans retarder ni empêcher son exécution. Certains autres États et le gouvernement fédéral ont récemment procédé à des exécutions où la prière à haute voix et certains contacts physiques étaient autorisés. Le président du tribunal a aussi noté que le Texas avait longtemps autorisé les aumôniers de prison à prier avec les détenus dans la pièce où avait lieu l’exécution jusqu’à récemment et qu’un détenu pouvait être touché par le pasteur en s’abstenant de toucher l’endroit où l’injection se ferait. Cinq États et le gouvernement fédéral ont procédé à un total de 11 exécutions l'an dernier.

Ramirez est dans le couloir de la mort depuis 2004, pour avoir poignardé 29 fois un employé d'un dépanneur et lui avoir volé 1,25 $. La Cour suprême a interrompu l'exécution prévue de Ramirez le 8 septembre dernier afin d'examiner son cas. Les exécutions au Texas, un État américain où les condamnations à mort sont les plus nombreuses, avaient été retardées pendant que le tribunal examinait l'affaire. En 2019, les juges texans avaient dû bloquer l’exécution d’un condamné à mort sur la question de son conseiller spirituel : au moment de l’exécution, l’homme avait fait valoir qu’il était bouddhiste et qu’aucun conseiller spirituel bouddhiste n’était présent parmi ceux nommés par l’Etat. qui étaient chrétiens ou musulmans.

Au moment de l'exécution prévue de Murphy, le Texas a autorisé la présence de conseillers religieux employés par l'État dans la chambre d'exécution, mais n'a employé que des conseillers chrétiens et musulmans, et non quiconque était bouddhiste, la religion de Murphy. Cela signifiait que le conseiller spirituel bouddhiste de Murphy ne pouvait être présent que dans la salle de visionnement et non dans la salle d'exécution elle-même, un résultat qu'il a qualifié d'inacceptable.

Le Texas a répondu en interdisant à tout le clergé d’être présent dans la chambre d'exécution, mais les détenus ont intenté des poursuites supplémentaires. Le Texas a finalement changé sa politique en 2021 pour permettre aux aumôniers employés par l'État et aux conseillers spirituels extérieurs qui satisfont à certaines exigences de sélection d'entrer dans la pièce où a lieu l'exécution sans parler ni toucher le détenu. L'administration Biden a pesé sur le cas de Ramirez, arguant que la politique du Texas était trop restrictive. lI faut rappeler aussi que lors du mandat de l'ancien président Donald Trump, le gouvernement fédéral avait repris à sa demande, les exécutions pour la première fois en 17 ans, en procédant à 13 d'entre elles à Terre Haute, dans l'Indiana. Et dans au moins six de ces exécutions, des conseillers religieux étaient présents. L’administration a arrêté les exécutions fédérales et le département de la Justice réexamine les procédures qui conduisent à la condamnation à mort… Verra-t-on disparaître totalement la peine de mort un jour aux Etats-Unis ? En 2016, le parti démocrate est devenu le premier parti américain à se prononcer pour son abolition et en 2021, vingt-quatre États américains (sur cinquante) ne pratiquaient plus la peine de mort. On garde espoir...



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