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Betty et le révérend Buckley

 

Betty, le chien du révérend Buckley


 

Claudine Castelnau

 

 

1er février 2021

Le très sérieux hebdomadaire anglican Church Times a publié un article inattendu du révérend Buckley, prêtre d’une église à Soho, un quartier de Londres, qui racontait la mort de sa petite chienne Betty, de race Jack Russel. Le révérend voulait parler de « sa compagne de ministère », comme il l’appelait, mais surtout de la peine qu’il avait ressentie alors qu’elle vivait avec lui depuis neuf ans, après qu’il l’ait adoptée dans un refuge.

« J'ai perdu non seulement un animal de compagnie, mais une créature qui, pendant ces années, a joué les différents rôles de partenaire, d'enfant et d'assistant pastoral. Dans ma paroisse, il y a près de huit ans, elle a été instantanément mon plus grand atout - bien plus utile dans la mission et le ministère que tout ce que j'ai appris à la faculté de théologie [...] Elle a veillé à ce que je sois visible dans la paroisse tous les jours. »

Le révérend raconte que Betty avait noué des liens avec tous les gens qu’elle rencontrait au hasard de ses déambulations dans le quartier : « C'est Betty qui a attiré leur attention. J'étais simplement son domicile, mais elle a brisé la glace à plusieurs reprises et permis des conversations avec des inconnus au hasard. Dans un monde où les gens évitent fréquemment le contact visuel avec d'autres humains, elle a attiré leur attention et a conduit les gens vers moi - et, parfois, littéralement, à l'église.

Bien sûr, les enfants accouraient pour la caresser; mais elle exerçait un ministère pastoral particulier auprès des vieilles dames. Les cœurs fondaient à sa vue dans la maison de retraite, elle se reposait sur leurs genoux, dans les bras et (ne le dites pas) sur les lits, fournissant un contact physique et de la chaleur sans aucun autre programme caché que, peut-être, l'espoir d'un biscuit.

« Betty a apporté du réconfort et un sentiment de présence. Elle était un membre très aimé de notre congrégation lui disent paroissiens. Je ne sais pas ce qui arrive aux animaux de compagnie que nous avons aimés, après la mort. La Bible n'offre aucune certitude à ce sujet. Mais je suis sûr que ces créatures qui font partie de nous laissent plus qu'une simple empreinte dans nos cœurs [...] qu’elles pourraient partager l'immortalité de leurs maîtres qui les ont nommées et aimées. En quelque sorte, où nous allons, ils seront là aussi. Quoi que l'avenir me réserve dans le ciel, ce que j'avais sur terre n'était certainement pas “juste un chien”, mais vraiment une bénédiction. »




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